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Un vaccino antinfluenzale “universale” è all’orizzonte?

Mentre l’attuale stagione influenzale sembra essere mite, il CDC sta ancora sollecitando le persone a ricevere la vaccinazione antinfluenzale.

Il lavoro procede rapidamente su un vaccino antinfluenzale “universale” in grado di proteggere gli esseri umani da tutte le forme di influenza, riferiscono i ricercatori.

Una singola dose di un vaccino antinfluenzale sintetico universale chiamato FLU-v sembra in grado di fornire una protezione sicura a lungo termine attraverso un ampio spettro di virus influenzali, secondo un nuovo studio clinico.

FLU-v ha sovraperformato un placebo nell’elevare la risposta immunitaria delle persone, misurata da un numero di diversi biomarcatori correlati al sistema immunitario, hanno scoperto i ricercatori.

Il vaccino sperimentale ora attende uno studio di fase tre che metterà alla prova la sua effettiva protezione contro l’influenza stagionale, ha affermato la ricercatrice capo Olga Pleguezuelos, direttore scientifico di SEEKacure, una società di sviluppo farmaceutica con sede a Londra.

Vaccinazione e sistema immunitario

Videografico che spiega come funzionano i vaccini. Mentre il bilancio globale delle vittime del virus si avvicina a 3.000 e gli Stati Uniti si preparano a un focolaio più ampio, la corsa continua a sviluppare vaccini e trattamenti.

Mutazione frequente

FLU-v funziona prendendo di mira parti del virus dell’influenza che hanno dimostrato di evolversi nel tempo, ha detto Pleguezuelos.

L’influenza ha ammalato fino a 49 milioni di americani in questa stagione e ha causato fino a 620.000 ricoveri e 52000 morti, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Gli attuali vaccini annuali innescano la produzione di anticorpi che colpiscono le proteine ​​trovate sulla superficie del virus dell’influenza, ha affermato Pleguezuelos.

Sfortunatamente, le regioni virali colpite da quegli anticorpi prodotti dai vaccini tendono a mutare frequentemente, richiedendo lo sviluppo di nuovi vaccini per stare al passo con il bug in costante influenza.

FLU-v prende di mira proteine ​​che non variano ampiamente tra i diversi ceppi, riducendo la capacità dell’influenza di mascherarsi dal sistema immunitario evolvendosi in una forma diversa, ha spiegato Pleguezuelos.

I ricercatori hanno utilizzato algoritmi informatici per rilevare quali regioni proteiche nell’influenza avrebbero potuto indurre una forte risposta immunitaria, quindi hanno analizzato la frequenza con cui tali regioni mutano.

Reazioni al sito di iniezione

Per rafforzare tale protezione, FLU-v forma anche il sistema immunitario per colpire più proteine ​​influenzali che in genere non sono sotto pressione evolutiva per mutare, hanno aggiunto i ricercatori.

“FLU-v contiene quattro diversi componenti contro quattro diverse regioni del virus dell’influenza, quindi se uno è cambiato, tre forniranno comunque efficacia”, ha detto Pleguezuelos.

Nell’ultimo studio clinico, i ricercatori hanno scoperto che il vaccino ha promosso le risposte anticorpali e i cambiamenti del sistema immunitario in 175 adulti sani assegnati a ricevere il vaccino antinfluenzale o un placebo.

Gli effetti collaterali sono stati limitati principalmente alle reazioni nel sito di iniezione, i ricercatori hanno riferito sulla rivista Annals of Internal Medicine .

“Affinché il vaccino raggiunga il mercato, deve essere condotto uno studio di fase tre per testare l’efficacia e la sicurezza in un gran numero di persone”, ha affermato Pleguezuelos. “Questo tipo di studio è complesso e molto costoso e attualmente stiamo discutendo con gli organismi di regolamentazione per determinare i requisiti di tale studio e cercare investimenti e finanziamenti”.

I risultati dell’ultimo studio clinico sono “molto incoraggianti”, ha affermato la dott.ssa Amesh Adalja, studiosa senior presso il Johns Hopkins Center for Health Security a Baltimora.

Un grande progresso

“Illustra che un candidato vaccino antinfluenzale universale può essere possibile e sufficientemente immunogenico. Sarà importante seguire questo studio con uno studio di fase tre che esamina l’efficacia della prevenzione dell’influenza rispetto al solo esame dell’immunogenicità”, ha affermato Adalja, che non lo era parte dello studio.

“Un vaccino antinfluenzale universale sarebbe un grande progresso e cambierebbe le dinamiche tra l’uomo e il virus dell’influenza in modo molto positivo”, ha concluso Adalja.

I metodi usati per sviluppare FLU-v vengono anche utilizzati per sviluppare potenziali vaccini contro l’HIV, agenti patogeni trasmessi dalle zanzare, epatite B e C e rotavirus, ha affermato Pleguezuelos.

Lo stesso tipo di piattaforma potrebbe anche essere utilizzato per sviluppare un vaccino contro il coronavirus, ha aggiunto.