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Tre passi per crescere un bambino pieno di fede

Non è dispetto, ma a causa delle delusioni della vita che dobbiamo promuovere l’immaginazione spirituale dei bambini.

Recentemente un mio amico ha pubblicato in un gruppo di Facebook per le mamme che era preoccupata per suo figlio che esprimeva un sincero amore per Dio, una risposta che la faceva soffrire. “Vorrei poterlo solo godere e non provare questa strana tristezza”, ha detto.

Ho considerato brevemente uno scherzo: “Questo è molto on-brand per te”. La mia amica, da quando la conosco, ha lottato con il modo di parlare ai suoi figli di questioni di fede. Non la definirei un cinico, perché è la sua consapevolezza di quanto il mondo possa e debba essere buono a rendere così preoccupante la consapevolezza del negativo.

Il mio amico non è solo. L’angoscia che i genitori provano per le imminenti realizzazioni dei propri figli, la loro crescente consapevolezza di tutto ciò che è triste, sbagliato e violento, fa male. Rapidamente, altri intervennero, annuendo virtualmente con la testa d’accordo. Mentre l’immaginazione spirituale dei loro figli cresceva, le ansie e la tristezza dei loro genitori per le inevitabili delusioni che il mondo avrebbe servito stavano venendo sminuite.

“Da un lato, amo la spiritualità in via di sviluppo di mio figlio in quanto gli dà una bussola morale e, spero, lo fa sentire sicuro e amato”, dice Claire, madre di due figli. “Tuttavia, non posso fare a meno di preoccuparmi di come parlare con lui in fondo quando mi pone domande più complicate su come mi sento personalmente riguardo alla chiesa, il che è in conflitto a dir poco”.

Non sono perfetto. Mio figlio ha solo 5 anni. Ma attraverso la mia preghiera e le mie pratiche spirituali, sono arrivato ad adottare un approccio triplice allo sforzo agrodolce di crescere un bambino pieno di fede.

Età dell’innocenza?
Non provo a proteggere l’innocenza di mio figlio. Ciò potrebbe sembrare controintuitivo per alcuni genitori, ma nella mia esperienza fare di tutto per proteggerlo dalle crudeli realtà del mondo non fa che peggiorare le mie ansie, e le sue. Dopotutto, i nostri figli eseguono esercitazioni di tiratori attivi nelle scuole elementari. Vogliono sapere perché. Ma vogliono anche le nostre rassicurazioni sul fatto che faremo tutto il possibile per proteggerli.

Allo stesso modo, quando i genitori bianchi della classe media di un bambino bianco maschio (AKA la mia famiglia) evitano conversazioni difficili sul sessismo e sul razzismo, due delle crudeltà e delle ingiustizie più pervasive che il nostro mondo soffre, lo facciamo per privilegio. Questo è stato affermato nella mia famiglia di recente da un corso di sette settimane che mio marito ha iniziato a parlare con i bambini del razzismo. Il corso, ospitato da una vicina chiesa episcopale, ha guidato i genitori bianchi attraverso la realtà di come inconsapevolmente coltiviamo il razzismo nei bambini piccoli quando presumiamo che ciò che è normale per noi – che la polizia sia sempre lì per aiutare la nostra comunità, per esempio – non è è sempre normale per le comunità di colore.

Certo, ho un approccio adatto all’età per avere le difficili conversazioni con mio figlio. Penso anche che possiamo spingere un po ‘i confini su ciò che consideriamo “adatto all’età” e dare ai bambini, anche ai bambini piccoli, molti più benefici del dubbio.

Lyz dice che cerca di essere il più in anticipo possibile con i suoi due figli, entrambi con meno di 10 anni. “Sono così giovani, quindi la conversazione è in corso, ma adoro questi momenti di domande e apprendimento, anche se mi mettono in discussione, ” lei dice.

Una storia senza fine
Uno dei motivi per cui io e mio marito abbiamo deciso di battezzare nostro figlio era perché la storia cristiana non era solo la storia con cui eravamo stati cresciuti, ma anche una che crediamo sia santa e piena di verità. Ci ricorda che, sì, il mondo può essere terribile e fare cose terribili, ma quelle cose terribili non hanno l’ultima parola.

La mia amica Lila, che non ha figli, è culturalmente ebrea ma è stata cresciuta da genitori che pensavano che avrebbe capito cosa credeva da sola. Ammirabilmente, non volevano forzare una fede su di lei. Credevano che fosse importante per lei trovare le sue risposte scegliendo la propria ricerca. Il problema, mi ha confidato Lila, è che non aveva nulla con cui lavorare. Di fronte alla tragedia, non aveva lezioni religiose su cui contare. Non aveva nemmeno nulla da respingere, il che l’avrebbe almeno indirizzata nella direzione opposta mentre cercava risposte e conforto.

“Voglio che i miei figli trovino le proprie risposte”, afferma Lyz. “E voglio che ci arrivino da soli. Ma è difficile quando sono piccoli e tutto è bianco e nero per loro, ma la fede è così oscura. ”Ecco perché porta i suoi figli in chiesa e impegna le loro domande apertamente e onestamente.

Lascia andare
Ad un certo punto tutti i genitori, che crescano o meno figli in una tradizione religiosa, devono lasciar andare. Iniziamo a lasciarci andare dal momento in cui sono neonati, permettendo sempre più ai nostri figli di avere sempre più libero arbitrio sulla propria vita. Il bambino di 6 anni seleziona e apre i suoi spuntini dopo la scuola. La tredicenne sceglie le scarpe che vuole acquistare per il primo giorno di scuola. La diciassettenne si guida nella pratica del calcio.

Adottare lo stesso approccio verso la formazione spirituale dei bambini allo stesso modo consente ai genitori di lasciarsi andare e fidarsi dei propri figli. Ma proprio come non mi aspetto che mio figlio sappia come aprire una borsa di crackers Goldfish senza che io gli mostri come, non posso aspettarmi che sappia pregare.

“Ho sempre lottato molto con la fede e spesso mi sono sentito geloso di amici e parenti che avevano una convinzione semplice”, afferma Cynthia, la cui fede del figlio assomiglia a una storia di fumetti, completa di cattivi, “bravi ragazzi” e superpoteri. “Respingo completamente questa comprensione di Dio. Quindi non voglio scoraggiare [la sua fede], ma voglio scoraggiare la sua attuale comprensione di ciò “. Dice che teme che quando suo figlio invecchia questo approccio alla fede lo farà diventare disilluso, o peggio, che gli farà male.

Come genitori, il nostro compito è proteggere i nostri figli non solo da danni fisici ma anche emotivi e spirituali. Ecco perché la necessità di lasciarsi andare può essere così impegnativa. Ricordiamo le nostre stesse ferite e vogliamo impedire a quelle stesse ferite di cadere sui nostri amati figli e figlie.

Lo stesso amico che ha pubblicato su Facebook, quando le ho chiesto di dirmi di più sulle sue ansie, ha indicato che questo è esattamente ciò che la fa soffrire per suo figlio. È il suo ricordo del dolore spirituale che aggrava l’ansia. Tuttavia, mi disse: “Devo ricordare che il suo viaggio di fede e il mio non saranno necessariamente gli stessi. Quindi vorrei poter smettere di preoccuparmi ora e arrivarci solo quando ci arrivo