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Quali sono le regole per il digiuno prima della comunione?


Le regole per il digiuno prima della Comunione sono abbastanza semplici, ma c’è una sorprendente confusione in merito. Mentre le regole per il digiuno prima della Comunione sono cambiate nel corso dei secoli, l’ultima modifica è avvenuta oltre 50 anni fa. Prima di allora, un cattolico che desiderava ricevere la Santa Comunione doveva digiunare da mezzanotte in poi. Quali sono le regole attuali per il digiuno prima della Comunione?

Le attuali regole per il digiuno prima della comunione
Le attuali regole furono introdotte da Papa Paolo VI il 21 novembre 1964 e si trovano nel Canone 919 del Codice di Diritto Canonico:

Una persona che deve ricevere la Santissima Eucaristia deve astenersi per almeno un’ora prima della santa comunione da qualsiasi cibo e bevanda, eccetto solo acqua e medicine.

Un sacerdote che celebra la Santissima Eucaristia due o tre volte nello stesso giorno può prendere qualcosa prima della seconda o terza celebrazione anche se tra loro c’è meno di un’ora.
Gli anziani, gli infermi e coloro che si prendono cura di loro possono ricevere la Santissima Eucaristia anche se hanno mangiato qualcosa nell’ora precedente.
Eccezioni per i malati, gli anziani e coloro che si prendono cura di loro
Per quanto riguarda il punto 3, “anziano” è definito come 60 anni o più. Inoltre, la Congregazione dei Sacramenti ha pubblicato un documento, Immensae caritatis , il 29 gennaio 1973, che chiarisce i termini del digiuno prima della Comunione per “gli infermi e coloro che si prendono cura di loro”:

Per riconoscere la dignità del sacramento e suscitare gioia alla venuta del Signore, è bene osservare un periodo di silenzio e raccoglimento. È un segno sufficiente di devozione e rispetto da parte dei malati se dirigono la loro mente per un breve periodo a questo grande mistero. La durata del digiuno eucaristico, cioè dell’astensione dal cibo o dalla bevanda alcolica, è ridotta a circa un quarto d’ora per:
i malati nelle strutture sanitarie oa casa, anche se non sono costretti a letto;
i fedeli degli anni avanzati, sia che siano confinati nelle loro case a causa della vecchiaia o che vivano in case per anziani;
sacerdoti malati, anche se non costretti a letto, e sacerdoti anziani, sia per celebrare la Messa sia per ricevere la comunione;
le persone che si prendono cura, così come la famiglia e gli amici, dei malati e degli anziani che desiderano ricevere la comunione con loro, ogni volta che tali persone non riescono a mantenere un’ora veloce senza inconvenienti.

Comunione per i morenti e quelli in pericolo di morte
I cattolici sono dispensati da tutte le regole del digiuno prima della Comunione quando sono in pericolo di morte. Ciò include i cattolici che stanno ricevendo la Comunione come parte di Ultimi riti , con Confessione e Unzione degli infermi, e quelli le cui vite potrebbero essere in pericolo imminente, come i soldati che ricevono la Comunione in Messa prima di andare in battaglia.

Quando inizia un’ora veloce?
Un altro frequente punto di confusione riguarda l’avvio dell’orologio per il digiuno eucaristico. L’ora menzionata nel canone 919 non è un’ora prima della messa , ma, come si dice, “un’ora prima della santa comunione”.

Ciò non significa, tuttavia, che dovremmo portare un cronometro in chiesa, o cercare di capire il primo punto in cui la Comunione potrebbe essere distribuita alla Messa e far terminare la nostra colazione esattamente 60 minuti prima. Tale comportamento manca il punto di digiuno prima della Comunione. Dobbiamo usare questo tempo per prepararci a ricevere il Corpo e il Sangue di Cristo e per ricordare il grande sacrificio che questo sacramento rappresenta.

Estensione del digiuno eucaristico come devozione privata
In effetti, è una buona cosa scegliere di estendere il digiuno eucaristico se si è in grado di farlo. Come disse Cristo stesso in Giovanni 6:55 , “Poiché la mia carne è vero cibo e il mio sangue è vera bevanda”. Fino al 1964, i cattolici digiunavano da mezzanotte in poi quando ricevevano la Comunione, e dai tempi apostolici i cristiani hanno cercato, quando possibile, di fare del Corpo di Cristo il loro primo cibo del giorno. Per la maggior parte delle persone, un tale digiuno non sarebbe un peso schiacciante e potrebbe avvicinarci a Cristo in questo santissimo sacramento.