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Perché Maggio si chiama “Mese di Maria”?

Tra i cattolici, Maggio è più noto come il “Mese di Maria”, un mese specifico dell’anno in cui vengono celebrate devozioni speciali in onore della Beata Vergine Maria.
Perché? In che modo può essere associato alla Beata Madre?

Ci sono molti diversi fattori che hanno contribuito a questa associazione. Prima di tutto, nell’antica Grecia e a Roma il mese di maggio era dedicato alle dee pagane legate alla fertilità e alla primavera (rispettivamente Artemide e Flora). Questo, combinato con altri rituali europei che commemora la nuova stagione della primavera, ha portato molte culture occidentali a considerare maggio come un mese di vita e maternità. Questo è stato molto prima che la “Festa della mamma” fosse mai concepita, sebbene la celebrazione moderna sia strettamente legata a questo innato desiderio di onorare la maternità durante i mesi primaverili.

Nella chiesa primitiva ci sono prove di un’importante festa della Beata Vergine Maria celebrata il 15 maggio di ogni anno, ma non è stato fino al 18 ° secolo che maggio ha ricevuto una particolare associazione con la Vergine Maria. Secondo l’ Enciclopedia Cattolica , “La devozione di maggio nella sua forma attuale ebbe origine a Roma, dove padre Latomia del Collegio romano della Compagnia di Gesù, per contrastare l’infedeltà e l’immoralità tra gli studenti, fece un voto alla fine del XVIII secolo a dedica il mese di maggio a Maria . Da Roma la pratica si diffuse negli altri college gesuiti e quindi in quasi tutte le chiese cattoliche di rito latino ”.

Dedicare un mese intero a Maria non era una nuova tradizione, poiché esisteva una tradizione precedente di dedicare 30 giorni a Mary chiamata Tricesimum , che era anche conosciuta come “Mese della Signora”.

Varie devozioni private a Maria si diffusero rapidamente durante il mese di maggio, come è riportato nella Raccolta, una pubblicazione di preghiere pubblicata a metà del XIX secolo.

È una ben nota devozione, consacrare alla santissima Maria il mese di maggio, come il mese più bello e fiorente di tutto l’anno. Questa devozione ha prevalso a lungo in tutta la cristianità; ed è comune qui a Roma, non solo nelle famiglie private, ma come devozione pubblica in moltissime chiese. Papa Pio VII, al fine di animare tutto il popolo cristiano alla pratica di una devozione così tenera e gradita alla Vergine Santissima, e calcolata per essere di così grande beneficio spirituale per se stessa, concessa da un Rescript della Segretaria of the Memorials , 21 marzo 1815 (custodito nella Segretaria di Sua Eminenza il Cardinale-Vicario), a tutti i fedeli del mondo cattolico, che in pubblico o in privato dovrebbero onorare la Beata Vergine con qualche omaggio speciale o devote preghiere, o altro pratiche virtuose.

Nel 1945, Papa Pio XII consolidò il maggio come mese mariano dopo aver istituito la festa della regalità di Maria il 31 maggio. Dopo il Concilio Vaticano II, questa festa è stata spostata al 22 agosto, mentre il 31 maggio è diventata la festa della Visitazione di Maria.

Il mese di maggio è ricco di tradizioni e un bellissimo periodo dell’anno in onore della nostra madre celeste.