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Papa Francesco richiede ai vescovi di avere il permesso del Vaticano per i nuovi istituti religiosi

Papa Francesco ha cambiato il diritto canonico per richiedere a un vescovo il permesso della Santa Sede prima di stabilire un nuovo istituto religioso nella sua diocesi, rafforzando ulteriormente la supervisione del Vaticano durante il processo.

Con un motu proprio del 4 novembre, Papa Francesco ha modificato il canone 579 del Codice di Diritto Canonico, che riguarda l’erezione di ordini religiosi e congregazioni, indicati nel diritto della Chiesa come istituti di vita consacrata e società di vita apostolica.

Il Vaticano ha chiarito nel 2016 che per legge il vescovo diocesano era tenuto a consultarsi con la Sede Apostolica prima di dare il riconoscimento canonico a un nuovo istituto. Il nuovo canone prevede un’ulteriore supervisione del Vaticano richiedendo al vescovo di avere il previo permesso scritto della Sede Apostolica.

Secondo la lettera apostolica di Papa Francesco “ Authenticum charismatis ”, il cambiamento assicura che il Vaticano accompagni più da vicino i vescovi nel loro discernimento sull’erezione di un nuovo ordine religioso o congregazione, e dia “il giudizio finale” sulla decisione alla Santa Sede .

Il nuovo testo del canone entrerà in vigore il 10 novembre.

La modifica al canone 579 rende “più evidente il controllo preventivo della Santa Sede”, ha affermato p. Lo ha detto alla Cna Fernando Puig, vice decano di diritto canonico presso la Pontificia Università della Santa Croce.

“Secondo me, la base [della legge] non è cambiata”, ha detto, aggiungendo che “certamente diminuisce l’autonomia dei vescovi e c’è una centralizzazione di questa competenza a favore di Roma”.

Le motivazioni del cambiamento, ha spiegato Puig, risalgono a una chiarificazione dell’interpretazione della legge, richiesta dalla Congregazione vaticana per gli Istituti di vita religiosa e le Società di vita apostolica nel 2016.

Papa Francesco ha chiarito nel maggio 2016 che, per validità, il canone 579 richiedeva ai vescovi di consultarsi strettamente con il Vaticano sulla loro decisione, anche se non richiedeva loro di ottenere il permesso di per sé.

Scrivendo su L’Osservatore Romano nel giugno 2016, l’arcivescovo José Rodríguez Carballo, segretario della congregazione, ha spiegato che la congregazione ha chiesto il chiarimento per il desiderio di impedire la costituzione “incurante” di istituti e società religiose.

Secondo Rodríguez, le crisi negli istituti religiosi hanno incluso divisioni interne e lotte di potere, misure disciplinari abusive o problemi con fondatori autoritari che si sentono i “veri padri e maestri del carisma”.

Il discernimento inadeguato da parte dei vescovi, ha detto Rodríguez, aveva portato il Vaticano a dover intervenire su problemi che avrebbero potuto essere evitati se fossero stati individuati prima di dare il riconoscimento canonico all’istituto o alla società.

Nel suo motu proprio del 4 novembre, Papa Francesco ha affermato che “i fedeli hanno il diritto di essere informati dai loro pastori sull’autenticità dei carismi e sull’integrità di coloro che si presentano come fondatori” di una nuova congregazione o ordine.

“La Sede Apostolica”, ha proseguito, “ha il compito di accompagnare i Pastori nel processo di discernimento che porta al riconoscimento ecclesiale di un nuovo Istituto o di una nuova Società di diritto diocesano”.

Ha citato l’ esortazione apostolica post-sinodale del 1996 di Papa Giovanni Paolo II “ Vita consecrata ”, secondo la quale i nuovi istituti e società religiose “devono essere valutati dall’autorità della Chiesa, che è responsabile dell’esame appropriato sia per testare l’autenticità del scopo ispiratore e per evitare l’eccessiva moltiplicazione di istituzioni simili tra loro “.

Papa Francesco ha detto: “I nuovi istituti di vita consacrata e le nuove società di vita apostolica, quindi, devono essere ufficialmente riconosciuti dalla Sede Apostolica, che sola ha il giudizio finale”.