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Papa Francesco offre la messa per le anime di 169 vescovi cardinali defunti

Papa Francesco ha incoraggiato i cattolici a pregare per i morti e ricordare la promessa di Cristo della risurrezione in una messa offerta giovedì per le anime dei cardinali e dei vescovi morti nel l’anno scorso.

“Le preghiere per i fedeli defunti, offerte nella fiduciosa fiducia che ora vivono con Dio, giovano molto anche a noi stessi in questo nostro pellegrinaggio terreno. Infondono in noi una vera visione della vita; ci rivelano il significato delle prove che dobbiamo sopportare per entrare nel regno di Dio; aprono i nostri cuori alla vera libertà e ci ispirano incessantemente a cercare ricchezze eterne “, ha detto Papa Francesco il 5 novembre.

“Gli occhi della fede, trascendendo le cose visibili, vedono in un certo modo realtà invisibili. Tutto ciò che accade viene poi valutato alla luce di un’altra dimensione, la dimensione dell’eternità ”, ha detto il Papa nell’omelia per la Messa nella Basilica di San Pietro.

La messa, celebrata presso l’Altare della Cattedra, è stata offerta per il riposo delle anime di sei cardinali e 163 vescovi morti tra ottobre 2019 e ottobre 2020.

Tra loro ci sono almeno 13 vescovi morti dopo aver contratto il COVID-19 tra il 25 marzo e il 31 ottobre, tra cui l’ arcivescovo Oscar Cruz nelle Filippine, il vescovo Vincent Malone in Inghilterra e il vescovo Emilio Allue, vescovo ausiliare di Boston. Altri due vescovi morti in Cina e Bangladesh si erano ripresi dal coronavirus prima della morte.

Anche il cardinale Zenon Grocholewski , ex prefetto della Congregazione per l’educazione cattolica, è morto quest’anno, così come il primo cardinale della Malesia, il cardinale Anthony Soter Fernandez , ed ex presidente della Conferenza episcopale statunitense e arcivescovo emerito di Cincinnati, l’ arcivescovo Daniel E. Pilarczyk . C’erano 16 vescovi americani tra i morti.

“Mentre preghiamo per i cardinali e i vescovi deceduti nel corso di quest’ultimo anno, chiediamo al Signore di aiutarci a considerare rettamente la parabola della loro vita. Gli chiediamo di dissipare quel dolore empio che occasionalmente proviamo, pensando che la morte sia la fine di tutto. Un sentimento lontano dalla fede, ma parte di quella paura umana della morte provata da tutti ”, ha detto Papa Francesco.

“Per questo, prima dell’enigma della morte, anche i credenti devono essere costantemente convertiti. Siamo chiamati quotidianamente a lasciarci alle spalle la nostra immagine istintiva della morte come distruzione totale di una persona. Siamo chiamati a lasciarci alle spalle il mondo visibile che diamo per scontato, i nostri modi di pensare consueti e banali, e ad affidarci interamente al Signore che ci dice: ‘Io sono la risurrezione e la vita. Coloro che credono in me, anche se muoiono, vivranno e tutti coloro che vivono e credono in me non moriranno mai. ‘”

Per tutto il mese di novembre, la Chiesa fa uno sforzo speciale per ricordare, onorare e pregare per i morti. Quest’anno, il Vaticano ha decretato che le tradizionali indulgenze plenarie della Chiesa per le anime del Purgatorio in occasione della Giornata dell’Anima del 2 novembre sono state prorogate fino alla fine del mese.

Nella messa di giovedì, il papa ha detto che la risurrezione di Cristo non è stata un “miraggio lontano”, ma un evento già presente e ora all’opera misteriosamente nella nostra vita.

“E così ricordiamo con gratitudine la testimonianza dei cardinali e dei vescovi defunti, resa in fedeltà alla volontà di Dio. Preghiamo per loro e ci sforziamo di seguire il loro esempio. Possa il Signore continuare a riversare su di noi il suo Spirito di saggezza, specialmente durante questi tempi di prova, specialmente quando il viaggio diventa più difficile ”, ha detto Papa Francesco.

“Non ci abbandona, ma rimane in mezzo a noi, sempre fedele alla sua promessa: ‘Ricorda, io sono con te sempre, fino alla fine del mondo'”.