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Papa Francesco esorta i passionisti ad aiutare ‘il crocifisso della nostra epoca’

Giovedì Papa Francesco ha esortato i membri dell’Ordine Passionista ad approfondire il loro impegno per i “crocifissi della nostra epoca” in occasione del 300 ° anniversario della loro fondazione.

In un messaggio a p. Joachim Rego, superiore generale della Congregazione della Passione di Gesù Cristo, il papa ha sfidato l’ordine a concentrarsi sull’aiuto ai poveri, ai deboli e agli oppressi.

“Non stancatevi di accentuare il vostro impegno per i bisogni dell’umanità”, ha detto il Papa nel messaggio diffuso il 19 novembre. “Questa chiamata missionaria è diretta soprattutto verso i crocifissi del nostro tempo: i poveri, i deboli, gli oppressi e quelli scartati da molte forme di ingiustizia “.

Il papa ha inviato il messaggio, datato 15 ottobre, mentre i passionisti si preparavano a lanciare un anno giubilare che celebrava la fondazione dell’ordine da parte di San Paolo della Croce in Italia nel 1720.

L’anno giubilare, il cui tema è “Rinnovare la nostra missione: profezia di gratitudine e speranza”, inizierà domenica 22 novembre e terminerà il 1 ° gennaio 2022.

Il papa ha detto che la missione dell’ordine potrebbe essere rafforzata solo da un “rinnovamento interiore” tra gli oltre 2.000 membri dei passionisti, presenti in più di 60 paesi .


“L’attuazione di questo compito richiederà da parte vostra un sincero sforzo di rinnovamento interiore, che deriva dal vostro rapporto personale con il Crocifisso-Risorto”, ha detto. “Solo quelli crocifissi dall’amore, come Gesù era sulla croce, sono in grado di aiutare i crocifissi della storia con parole e azioni efficaci”.

“Infatti, non è possibile convincere gli altri dell’amore di Dio solo attraverso un annuncio verbale e informativo. Occorrono gesti concreti per farci vivere questo amore nel nostro amore che ci viene offerto condividendo le situazioni del crocifisso, spendendo anche totalmente la propria vita, pur restando consapevoli che tra l’annuncio e la sua accoglienza nella fede c’è l’azione del Santo Spirito.”

Alle 10.30 locali del 22 novembre inizierà il Giubileo Passionista con l’apertura della Porta Santa nella Basilica dei SS. Giovanni e Paolo a Roma, seguita dalla messa inaugurale. Il cardinale Pietro Parolin, segretario di Stato vaticano, sarà il principale concelebranti e l’evento sarà trasmesso in streaming .

L’anno giubilare comprenderà un congresso internazionale, su “La saggezza della croce in un mondo pluralista”, presso la Pontificia Università Lateranense a Roma il 21-24 settembre 2021.

Ci saranno anche numerose opportunità per ottenere indulgenze durante tutto l’anno, anche visitando Ovada, città natale del fondatore, nella regione del Piemonte settentrionale.

I Passionisti fanno risalire le loro origini al 22 novembre 1720, giorno in cui Paolo Danei ricevette l’abito da eremita e iniziò un ritiro di 40 giorni in una piccola cella della Chiesa di San Carlo a Castellazzo. Durante il ritiro ha scritto la Regola de “I poveri di Gesù”, che ha posto le basi della futura Congregazione della Passione.

Danei prese il nome religioso di Paolo della Croce e costruì l’ordine che sarebbe diventato noto come i Passionisti a causa del loro impegno nella predicazione della Passione di Gesù Cristo. Morì nel 1775 e fu canonizzato nel 1867 da Papa Pio IX.

I passionisti indossano un abito nero con l’emblema distintivo sopra i loro cuori. Il Segno della Passione, come è noto, è costituito da un cuore con le parole “Jesu XPI Passio” (la Passione di Gesù Cristo) scritte all’interno. Ci sono tre chiodi incrociati sotto queste parole e una grande croce bianca nella parte superiore del cuore.

Nel suo messaggio ai passionisti, il papa ha citato la sua esortazione apostolica del 2013 “ Evangelii gaudium. “

“Questo significativo centenario rappresenta un’opportunità provvidenziale per muoverci verso nuovi traguardi apostolici, senza cedere alla tentazione di ‘lasciare le cose come stanno’”, ha scritto.

“Il contatto con la Parola di Dio nella preghiera e la lettura dei segni dei tempi nelle vicende quotidiane vi faranno percepire la presenza creatrice dello Spirito il cui effluvio nel tempo indica le risposte alle attese dell’umanità. Nessuno può sfuggire al fatto che oggi viviamo in un mondo in cui niente è più come prima “.

Ha proseguito: “L’umanità è in una spirale di cambiamenti che mettono in discussione non solo il valore delle correnti culturali che l’hanno finora arricchita, ma anche la costituzione intima del suo essere. La natura e il cosmo, soggetti al dolore e al decadimento dovuto alla manipolazione umana, assumono preoccupanti tratti degenerativi. Anche a te viene chiesto di individuare nuovi stili di vita e nuove forme di linguaggio per proclamare l’amore del Crocifisso, dando così testimonianza al cuore della tua identità ”.