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Nirvana e il concetto di libertà nel buddismo


La parola nirvana è così diffusa per chi parla inglese che il suo vero significato viene spesso perso. La parola è stata adottata per significare “beatitudine” o “tranquillità”. Nirvana è anche il nome di una famosa band americana grunge, così come di molti prodotti di consumo, dall’acqua in bottiglia al profumo. Ma cos’è? E come si adatta al buddismo?

Il significato del Nirvana
Nella definizione spirituale, nirvana (o nibbana in pali) è un’antica parola sanscrita che significa qualcosa come “estinguere”, con la connotazione di estinguere una fiamma. Questo significato più letterale ha indotto molti occidentali a supporre che l’obiettivo del buddismo sia di cancellarsi. Ma non è affatto quello che riguarda il buddismo o il nirvana. La liberazione comporta l’estinzione della condizione del samsara , la sofferenza del dukkha ; Il samsara è generalmente definito come il ciclo di nascita, morte e rinascita, anche se nel buddismo questo non è lo stesso della rinascita delle anime discrete, come è nell’induismo, ma piuttosto una rinascita delle tendenze karmiche. Si dice anche che il Nirvana sia liberazione da questo ciclo e dukkha , lo stress / dolore / insoddisfazione della vita.

Nel suo primo sermone dopo la sua illuminazione , il Buddha predicò le Quattro Nobili Verità . Fondamentalmente, le verità spiegano perché la vita ci stressa e ci delude. Il Buddha ci ha anche dato il rimedio e il percorso verso la liberazione, che è l’ Ottuplice Sentiero .

Il buddismo, quindi, non è tanto un sistema di credenze quanto una pratica che ci consente di smettere di lottare.

Il Nirvana non è un posto
Quindi, una volta liberati, cosa succede dopo? Le varie scuole del buddismo comprendono il nirvana in diversi modi, ma generalmente concordano sul fatto che il nirvana non è un luogo. È più come uno stato di esistenza. Tuttavia, il Buddha ha anche detto che qualsiasi cosa potremmo dire o immaginare sul nirvana sarebbe sbagliata perché è completamente diversa dalla nostra esistenza ordinaria. Il nirvana è oltre lo spazio, il tempo e la definizione, e quindi il linguaggio è per definizione inadeguato per discuterne. Può solo essere sperimentato.

Molte scritture e commenti parlano di entrare nel nirvana, ma (a rigor di termini), il nirvana non può essere inserito nello stesso modo in cui entriamo in una stanza o nel modo in cui potremmo immaginare di entrare in paradiso. Lo studioso Theravadin Thanissaro Bhikkhu disse:

“… né il samsara né il nirvana sono un luogo. Il samsara è un processo per creare luoghi, persino interi mondi (questo si chiama divenire) e poi vagare per essi (questo si chiama nascita). Il nirvana è la fine di questo processo. “
Naturalmente, molte generazioni di buddisti hanno immaginato che il nirvana fosse un posto, perché i limiti del linguaggio non ci danno altro modo di parlare di questo stato dell’essere. C’è anche una vecchia credenza popolare secondo la quale uno deve rinascere come maschio per entrare nel nirvana. Il Buddha storico non ha mai detto nulla del genere, ma la credenza popolare si rifletté in alcuni dei sutra Mahayana . Questa nozione fu molto enfaticamente respinta nel Sutra Vimalakirti , tuttavia, in cui è chiarito che sia le donne che i laici possono diventare illuminati e sperimentare il nirvana.

Nibbana nel buddismo Theravada
Il buddismo Theravada descrive due tipi di nirvana, o Nibbana , poiché i Theravadin usano solitamente la parola Pali. Il primo è “Nibbana con resti”. Questo è paragonato alle braci che rimangono calde dopo che le fiamme si sono estinte e descrive un essere vivente illuminato o un arahant . L’arahant è ancora consapevole del piacere e del dolore, ma non è più legato a loro.

Il secondo tipo è il parinibbana , che è il nibbana finale o completo che viene “inserito” alla morte. Ora le braci sono fantastiche. Il Buddha insegnò che questo stato non è né esistenza – perché ciò che si può dire che esista è limitato nel tempo e nello spazio – né inesistenza. Questo apparente paradosso riflette la difficoltà che si presenta quando il linguaggio ordinario tenta di descrivere uno stato dell’essere che è indescrivibile.

Nirvana nel buddismo Mahayana
Una delle caratteristiche distintive del buddismo Mahayana è il voto del bodhisattva . I buddisti Mahayana si dedicano all’illuminazione suprema di tutti gli esseri e quindi scelgono di rimanere nel mondo per aiutare gli altri piuttosto che passare all’illuminazione individuale. In almeno alcune scuole di Mahayana , poiché tutto esiste, il nirvana “individuale” non viene nemmeno considerato. Queste scuole di buddismo riguardano molto la vita in questo mondo, non l’abbandono.

Alcune scuole del buddismo Mahayana includono anche insegnamenti secondo cui il samsara e il nirvana non sono separati. Un essere che ha realizzato o percepito il vuoto dei fenomeni realizzerà che il nirvana e il samsara non sono opposti, ma si pervadono completamente. Poiché la nostra verità intrinseca è la Natura del Buddha, sia il nirvana che il samsara sono manifestazioni naturali della chiarezza intrinseca vuota della nostra mente, e il nirvana può essere visto come la vera natura purificata del samsara. Per ulteriori informazioni su questo punto, vedi anche ” Il Sutra del cuore ” e ” Le due verità “.