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Il racconto provocatorio del Rapporto McCarrick di un incontro del KGB e una richiesta dell’FBI

Un agente sotto copertura del KGB ha cercato di fare amicizia con l’ex cardinale Theodore McCarrick all’inizio degli anni ’80, spingendo l’FBI a chiedere al giovane ecclesiastico emergente di sfruttare questa connessione per contrastare il soviet intelligence, secondo quanto affermato nel rapporto del Vaticano su McCarrick rilasciato martedì.

Il Rapporto McCarrick del 10 novembre offre dettagli sulla carriera ecclesiastica di McCarrick e sugli abusi sessuali che la sua personalità di successo ha contribuito a nascondere.

“All’inizio degli anni ’80, un agente del KGB che godeva di copertura diplomatica come vice capo della missione alle Nazioni Unite per l’Unione Sovietica si avvicinò a McCarrick, apparentemente per tentare di fare amicizia con lui”, dice il rapporto, pubblicato dal Vaticano il 10 novembre. “McCarrick, che inizialmente ignorava che il diplomatico fosse anche un agente del KGB, è stato contattato da agenti dell’FBI, che gli hanno chiesto di fungere da risorsa di controspionaggio rispetto alle attività del KGB”.

“Sebbene McCarrick ritenesse che fosse meglio rifiutare tale coinvolgimento (in particolare perché era immerso nell’organizzazione della nuova diocesi di Metuchen), l’FBI ha insistito, contattando nuovamente McCarrick e incoraggiandolo a consentire lo sviluppo di una relazione con l’agente del KGB” il rapporto ha continuato.

McCarrick era stato vescovo ausiliare di New York City e divenne il primo vescovo della diocesi di Metuchen, New Jersey, di recente creazione, nel 1981. Sarebbe diventato arcivescovo di Newark nel 1986, poi arcivescovo di Washington nel 2001.

Nel gennaio 1985 McCarrick riferì “in dettaglio” la richiesta dell’FBI al nunzio apostolico Pio Laghi, chiedendo il consiglio del nunzio.

“Laghi pensava che McCarrick ‘non dovesse essere negativo’ sulla possibilità di servire come risorsa dell’FBI e ha descritto McCarrick in una nota interna come qualcuno che ‘sa come trattare con queste persone ed essere cauto’ e che era ‘abbastanza saggio da capire e non farti beccare ”, dice il rapporto.

I compilatori del McCarrick Report dicono che il resto della storia non è a loro noto.

“Non è chiaro, tuttavia, se McCarrick alla fine abbia accettato la proposta dell’FBI, e nessun record riflette ulteriori contatti con l’agente del KGB”, afferma il rapporto.

L’ex direttore dell’FBI Louis Freeh ha dichiarato in un’intervista citata nel rapporto che non era personalmente a conoscenza dell’incidente. Tuttavia, ha detto che McCarrick sarebbe stato “un obiettivo di altissimo valore per tutti i servizi (di intelligence), ma in particolare per i russi in quel momento”.

Il McCarrick Report cita il libro di Freeh del 2005, “My FBI: Bringing Down the Mafia, Investigating Bill Clinton, and Waging War on Terror”, in cui descriveva i “grandi sforzi, le preghiere e il vero aiuto del cardinale John O’Connor a dozzine di agenti dell’FBI e le loro famiglie, specialmente per me. “

“In seguito, i cardinali McCarrick e Law hanno continuato questo ministero speciale per la famiglia dell’FBI, che li riveriva entrambi”, dice il libro di Freeh, riferendosi all’ex arcivescovo di Boston, cardinale Bernard Law.

Nell’era della Guerra Fredda, importanti leader cattolici negli Stati Uniti tendevano a sostenere con forza l’FBI per il suo lavoro contro il comunismo. Il cardinale Francis Spellman, che ordinò McCarrick al sacerdozio nel 1958, era un noto sostenitore dell’FBI, così come l’arcivescovo Fulton Sheen, che McCarrick venne a sapere dopo il ritiro di Sheen dalla diocesi di Syracuse nel 1969.

Anni dopo l’incontro di McCarrick con l’agente del KGB e la richiesta di assistenza dell’FBI, McCarrick si riferì alle lettere anonime dell’FBI che affermavano che fosse coinvolto in una cattiva condotta sessuale. Ha negato queste accuse, anche se le sue vittime che in seguito si sono fatte avanti hanno indicato che stava abusando sessualmente di ragazzi e giovani uomini già nel 1970, come sacerdote dell’arcidiocesi di New York.

Il rapporto McCarrick indica che McCarrick negherebbe categoricamente le accuse, mentre cercava l’aiuto delle forze dell’ordine per rispondere ad esse.

Nel 1992 e nel 1993 uno o più autori sconosciuti fecero circolare lettere anonime a importanti vescovi cattolici accusando McCarrick di abusi sessuali. Le lettere non menzionavano vittime specifiche né presentavano alcuna conoscenza di un incidente specifico, sebbene suggerissero che i suoi “nipoti” – i giovani che McCarrick spesso sceglieva per un trattamento speciale – fossero potenziali vittime, afferma il Rapporto McCarrick.

Una lettera anonima inviata al cardinale O’Connor, datata 1 novembre 1992, con timbro postale da Newark e indirizzata alla Conferenza nazionale dei membri dei vescovi cattolici, rivendicava uno scandalo imminente per la cattiva condotta di McCarrick, che si presumeva fosse “conoscenza comune nei circoli clericali e religiosi per anni.” La lettera affermava che le accuse civili di “pedofilia o incesto” erano imminenti per quanto riguarda gli “ospiti durante la notte” di McCarrick.

Dopo che O’Connor ha inviato la lettera a McCarrick, McCarrick ha indicato che stava indagando.

“Potresti voler sapere che ho condiviso (la lettera) con alcuni dei nostri amici dell’FBI per vedere se riusciamo a scoprire chi la sta scrivendo”, ha detto McCarrick a O’Connor in una risposta del 21 novembre 1992. “Temo che sia una persona malata e qualcuno che ha molto odio nel suo cuore.”

Una lettera anonima con timbro postale di Newark, datata 24 febbraio 1993 e inviata a O’Connor, accusa McCarrick di essere un “pedofilo astuto”, senza nominare dettagli, e affermando anche che questo era noto da decenni dalle “autorità qui e in Roma.”

In una lettera del 15 marzo 1993 a O’Connor, McCarrick citò nuovamente le sue consultazioni con le forze dell’ordine.

“Quando è arrivata la prima lettera, dopo aver discusso con i miei vicari generali e vescovi ausiliari, l’abbiamo condivisa con i nostri amici dell’FBI e della polizia locale”, ha detto McCarrick. “Avevano predetto che lo scrittore avrebbe colpito di nuovo e che lui o lei fosse qualcuno che potevo aver offeso o screditato in qualche modo, ma qualcuno probabilmente a noi noto. La seconda lettera supporta chiaramente questa supposizione “.

Lo stesso giorno, McCarrick ha scritto al nunzio apostolico, l’Arcivescovo Agostino Cacciavillan, dicendo che lettere anonime “stavano attaccando la mia reputazione”.

“Queste lettere, che presumibilmente sono scritte dalla stessa persona, non sono firmate e ovviamente molto fastidiose”, ha detto. “In ogni occasione, li ho condivisi con i miei vescovi ausiliari e vicari generali e con i nostri amici dell’FBI e della polizia locale”.

Il rapporto McCarrick afferma che le lettere anonime “sembrano essere state viste come attacchi diffamatori compiuti per motivi politici o personali impropri” e non hanno portato ad alcuna indagine.

Quando papa Giovanni Paolo II stava valutando se nominare McCarrick come arcivescovo di Washington, Cacciavillan ha considerato il rapporto di McCarrick sulle accuse un punto a favore di McCarrick. Ha citato specificamente la lettera del 21 novembre 1992 a O’Connor.

Nel 1999, il cardinale O’Connor era arrivato a credere che McCarrick potesse essere colpevole di qualche tipo di cattiva condotta. Ha chiesto a Papa Giovanni Paolo II di non nominare McCarrick come successore di O’Connor a New York, citando le accuse secondo cui McCarrick condivideva i letti con i seminaristi, tra le altre voci e accuse.

Il rapporto descrive McCarrick come un ambizioso maniaco del lavoro e una personalità astuta, a suo agio nei circoli di influenza e che stabilisce contatti con leader politici e religiosi. Parlava diverse lingue e serviva nelle delegazioni per il Vaticano, il Dipartimento di Stato americano e le ONG. A volte accompagnava Papa Giovanni Paolo II durante i suoi viaggi.

Il nuovo rapporto del Vaticano indica che la rete di McCarrick includeva molti funzionari delle forze dell’ordine.

“Durante il suo periodo come ordinario dell’arcidiocesi di Newark, McCarrick ha stabilito numerosi contatti nelle forze dell’ordine statali e federali”, si legge nel rapporto vaticano. Thomas E. Durkin, descritto come “l’avvocato ben collegato del New Jersey” di McCarrick, ha aiutato McCarrick a incontrare i leader dei New Jersey State Troopers e il capo dell’FBI nel New Jersey.

Un prete che in precedenza ha servito come agente di polizia del New Jersey ha detto che la relazione di McCarrick “non era atipica poiché le relazioni tra l’Arcidiocesi e la polizia di Newark sono state storicamente strette e collaborative”. Lo stesso McCarrick era “a suo agio tra le forze dell’ordine”, secondo il rapporto McCarrick, che diceva che suo zio era un capitano nel suo dipartimento di polizia e in seguito era a capo di un’accademia di polizia.

Per quanto riguarda l’incontro di McCarrick con un agente del KGB sotto copertura alle Nazioni Unite, la storia è solo uno dei tanti incidenti provocatori che coinvolgono l’influente ecclesiastico.

Monsignor Dominic Bottino, sacerdote della diocesi di Camden, ha descritto un incidente in una sala ristorazione a Newark nel gennaio 1990 in cui McCarrick sembrava chiedere il suo aiuto per ottenere informazioni privilegiate sulle nomine dei vescovi negli Stati Uniti

L’allora nuovo vescovo di Camden James T. McHugh, l’allora vescovo ausiliare John Mortimer Smith di Newark, McCarrick, e un giovane sacerdote di cui Bottino non ricordava il nome parteciparono a una piccola cena per celebrare la consacrazione di McCarrick di Smith e McHugh come vescovi. Bottino è stato sorpreso di apprendere di essere stato selezionato per diventare un addetto alla Missione di osservatori permanenti della Santa Sede presso le Nazioni Unite.

McCarrick, che sembrava essersi ubriacato dal bere, ha detto a Bottino che la borsa diplomatica della missione dell’Osservatore Permanente della Santa Sede conteneva regolarmente nomine episcopali per le diocesi statunitensi.

“Mettendo la mano sul braccio di Bottino, McCarrick ha chiesto se poteva ‘contare’ su Bottino una volta diventato l’addetto per fornirgli le informazioni dal sacchetto”, dice il rapporto del Vaticano. “Dopo che Bottino ha dichiarato che sembrava che il materiale nella busta dovesse rimanere riservato, McCarrick gli ha dato una pacca sul braccio e ha risposto: ‘Sei bravo. Ma penso di poter contare su di te “.”

Non molto tempo dopo questo scambio di battute, ha detto Bottino, ha visto McCarrick tastare la zona inguinale del giovane prete seduto accanto a lui a tavola. Il giovane sacerdote è apparso “paralizzato” e “terrorizzato”. McHugh poi si è alzato bruscamente “in una sorta di panico” e ha detto che lui e Bottino dovevano andarsene, forse solo 20 minuti dopo il loro arrivo.

Non ci sono prove che Smith o McHugh abbiano denunciato l’incidente a un funzionario della Santa Sede, compreso il nunzio apostolico.