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Come usare i comandamenti per portare frutto per Dio

La domanda che chiede una risposta dopo Romani 7 è come i cristiani dovrebbero usare la legge di Dio rivelata nell’Antico Testamento. La ragione per cui questa domanda chiede una risposta è che Paolo ha detto cose sulla legge che mostrano la sua debolezza e impotenza nel giustificarci e santificarci. Romani 8: 3 , “Ciò che la legge non poteva fare, debole com’era attraverso la carne …”

Il rispetto della legge non può giustificarti

Ho sostenuto che l’osservanza della legge non può giustificarci nell’aula di tribunale di Dio: se il suo verdetto cambia da colpevole a non colpevole, sarà perché confidiamo nella giustizia e nella morte di Cristo, non nella nostra osservanza della legge. E se i nostri cuori cambiano da ribelli a sottomessi, non sarà dovuto alla legge, ma allo Spirito di Cristo che opera nei nostri cuori. Ho sempre rivolto la tua attenzione a Romani 7: 4, “Perciò, fratelli miei, anche voi siete stati fatti morire alla Legge per mezzo del corpo di Cristo, in modo che poteste essere uniti a un altro, a Colui che era risorto dai morti, in modo che potessimo portare frutto per Dio. ” In altre parole, se vogliamo portare il frutto dell’amore nella nostra vita – e porteremo questo frutto, se siamo figli di Dio – allora dobbiamo perseguirlo in un modo che non consideri la legge come il nostro primo o mezzi di cambiamento principali o decisivi.

Che ne faremo allora della legge?

Ma questo continuo riferimento alla morte alla legge ha sollevato la domanda per molti di voi: che cosa ne faremo allora della legge? Dobbiamo leggere i libri di Mosè? Dobbiamo leggere i Dieci Comandamenti e le altre leggi dell’Antico Testamento? Cosa dobbiamo fare dei santi dell’Antico Testamento che dicevano cose come: “Ma la sua gioia è nella legge del Signore, e nella sua legge medita giorno e notte” ( Salmo 1: 2 ). “La legge del Signore è perfetta, ristora l’anima; La testimonianza del Signore è sicura, rende saggi i semplici … Sono più desiderabili dell’oro, sì, di molto oro fino; anche più dolci del miele e del gocciolamento del favo “( Salmo 19: 7 , 10). “Oh quanto amo la tua legge! È la mia meditazione tutto il giorno” ( Salmo 119: 97 ).

E anche qui in Romani abbiamo lo stesso spirito. In Romani 7:22 Paolo dice: “Poiché concordo con gioia con la legge di Dio nell’intimo dell’uomo”. E in Romani 7:25 dice: “Io stesso servo la legge di Dio con la mia mente, ma con la mia carne servo la legge del peccato”. Questo diletto per la legge e questo “servire la legge di Dio” non suona così assoluto come “morte alla legge”.

Non solo, guarda con me Romani 3: 20-22 . Paolo chiarisce prima (in v. 20) che “per le opere della Legge nessuna carne sarà giustificata ai Suoi occhi; poiché attraverso la Legge viene la conoscenza del peccato”. In altre parole, il “rispetto della legge” non cambierà mai il nostro verdetto da colpevole a non colpevole e non sarà il motivo della nostra accettazione nel giudizio finale. La mia unica supplica di tanto in tanto per l’accettazione da parte di Dio è che non ho confidato nella mia osservanza della legge o nella mia imperfetta santificazione operata dallo Spirito, acquistata dal sangue, ma nel sangue e nella giustizia di Cristo. Questa è la mia unica preghiera perfetta nell’aula del cielo ora e sempre. “Per le opere della legge nessuna carne sarà giustificata”.

Questa è la conclusione di Paolo finora: non c’è nessun giusto, nessuno non c’è. Ma ora qual è la nostra speranza? Da dove proviene? Egli dice nel versetto 21: “Ma ora, a parte la Legge, la giustizia di Dio si è manifestata, essendo testimoniato dalla Legge e dai Profeti, (22) anche la giustizia di Dio mediante la fede in Gesù Cristo per tutti coloro che credono”. La speranza delle persone ingiuste come noi e di tutti i nostri amici e nemici è che Dio abbia operato una giustizia che è possibile per noi avere che non è basata sulle opere della legge, ma basata su Gesù Cristo. La chiama “la giustizia di Dio mediante la fede in Gesù Cristo”. Possiamo essere considerati giusti a causa della vita e della morte di Cristo se confideremo in lui come nostro Salvatore, Signore e Tesoro.

La testimonianza della legge

Ma notate una frase cruciale alla fine del versetto 21: “essere testimoniati dalla Legge e dai Profeti”. Quest’altra giustizia che non è opera della legge è testimoniata dalla legge. La legge lo testimonia. Questa è una chiara ragione per cui Paolo può dilettarsi nella legge e perché non vogliamo gettare via la legge. La legge stessa ci ha detto che l’osservanza della legge non può giustificare e ci ha indicato un’altra “giustizia” che un giorno sarebbe stata rivelata.

Quindi, quando Paolo scende a Romani 3:28 , dice: “Poiché riteniamo che un uomo sia giustificato per fede indipendentemente dalle opere della Legge”, proprio come il verso 20. Ma poi ancora nel verso 31 chiede: “Noi quindi annullare la Legge mediante la fede? ” E lui risponde: “Che non sia mai! Al contrario, stabiliamo la Legge”. Quindi la legge stessa indicava un obiettivo che non poteva raggiungere per noi o in noi, ma quando abbiamo raggiunto questo obiettivo (di giustificazione e santificazione!) Attraverso la fede in Cristo, la legge stessa si sarebbe adempiuta e stabilita. “L’obiettivo della legge è Cristo per la giustizia per tutti coloro che credono” ( Romani 10: 4 , traduzione propria).

Quindi è chiaro che non moriamo alla legge in ogni modo immaginabile. Ci rallegriamo della legge in qualche modo ( Romani 7:22 ) e nella legge vediamo una testimonianza della “giustizia di Dio mediante la fede in Cristo” ( Romani 3:21 ), e stabiliamo la legge mediante la fede in Cristo ( Romani 3:31 ); l’obiettivo della legge è Cristo.

Quindi, per chiarire come dovremmo usare legalmente la legge, andiamo a un altro passaggio in una delle lettere di Paolo in cui affronta direttamente questa domanda, 1 Timoteo 1: 5-11 .

1 Timoteo 1: 5-11 : Gli usi legali e illegali della legge

Notare prima la frase chiave nel versetto 8: “Ma sappiamo che la Legge è buona, se la si usa legalmente”. Quindi qui Paolo ci avverte del fatto che puoi usare la legge legalmente o illegalmente. La mia ipotesi è che il mancato rispetto della legge comporterà un uso illegale della legge. Ma vediamo cosa dice il contesto qui.

Nei versetti 5-7 Paolo dice qual è il suo obiettivo in tutta la sua predicazione e ministero e perché alcune persone non sono riuscite a raggiungere questo obiettivo nel modo in cui usano la legge. Dice, a partire dal versetto 5: “L’obiettivo della nostra istruzione è l’amore da un cuore puro, una buona coscienza e una fede sincera”. C’è l’obiettivo e come arrivarci. Notare che il percorso verso l’amore non è opera di legge. In altre parole, il modo per perseguire l’amore è concentrarsi sulla trasformazione del cuore e della coscienza e sul risveglio e sul rafforzamento della fede. L’amore non viene perseguito prima o in modo decisivo concentrandosi su un elenco di comandamenti comportamentali e sforzandosi di conformarsi ad essi. Questo è ciò per cui dobbiamo morire.

Insegnanti di legge che non applicano legalmente la legge

Poi Paolo ci presenta alcuni uomini che stanno facendo un pasticcio con la legge, e non arrivano neanche alla meta dell’amore! Versetto 6: “Poiché alcuni uomini, allontanandosi da queste cose [cioè” un cuore puro, una buona coscienza e una fede sincera “], si sono rivolti a discussioni infruttuose, (7) volendo essere insegnanti della Legge, anche sebbene non capiscano né ciò che dicono né gli argomenti su cui fanno affermazioni sicure “.

Questi “insegnanti di legge” non capiscono che lo scopo della legge, che è l’amore, non è perseguito dalle “opere della legge”, ma dalla trasformazione spirituale interiore che la legge stessa non può realizzare. Non lo capiscono. Paul dice che non sanno di cosa stanno parlando. Stanno cercando di insegnare la legge, ma si stanno allontanando dalle questioni del cuore, della coscienza e della fede. E questo significa che non stanno usando la legalità. Ed è per questo che non stanno arrivando alla meta dell’amore.

Oh, come dobbiamo prestare attenzione qui! Ci sono centinaia di persone oggi che si propongono in America come insegnanti di legge: diritto del matrimonio, legge sull’educazione dei figli, legge sulla pianificazione finanziaria, legge sulla crescita della chiesa, legge sulla leadership, legge sull’evangelizzazione, legge sulle missioni, legge sulla giustizia razziale. Ma ecco la domanda chiave: capiscono la dinamica del Vangelo per realizzare il cambiamento che cercano? Lo dico solo per avvisarti.

I programmi radiofonici dai quali stai imparando e gli articoli e libri che stai leggendo sono permeati da un uso legale della legge? Gli oratori e gli scrittori comprendono la dinamica del morire alla legge e dell’appartenenza a Cristo per sola fede come il mezzo essenziale per diventare le persone d’amore che dovremmo essere? Con chi oggi Paolo pronuncerebbe queste parole: “[Vogliono] essere insegnanti della Legge, anche se non capiscono né quello che dicono né gli argomenti su cui fanno affermazioni fiduciose”? In altre parole, semplicemente non lo capiscono. Non capiscono il modo evangelico in cui gli esseri umani sono cambiati in un modo che glorifica Cristo. Dobbiamo essere preparati e in grado di valutare queste cose. Ecco perché Paolo ha scritto questo a Timoteo.

L’uso legale della legge: renditi conto che non è fatta per i giusti

Ebbene, qual è allora l’uso lecito della legge in questo testo? Segui il suo pensiero dal verso 8: “Ma sappiamo che la Legge è buona, se la si usa legalmente”. Cos’è quello? Il verso 9 spiega. Innanzitutto implica “rendersi conto del fatto che la legge non è fatta per una persona giusta, ma per coloro che sono illegali e ribelli …”. ecc. Elenca quattordici esempi di violazione della legge (seguendo lo schema dei dieci comandamenti, le prime tre coppie riassumono la prima tavola del Decalogo e il resto riassume la seconda tavola).

Quindi la legge, dice Paolo, non è fatta per una persona giusta, ma per l’illegale e ribelle. Questo suona molto come Galati 3:19 . Paolo chiede: “Allora perché la Legge?” Perché fu aggiunto 430 anni dopo che Abraamo era stato giustificato per fede? Lui risponde: “È stato aggiunto a causa delle trasgressioni”. Non dice che è stato aggiunto a causa della giustizia. È stato aggiunto a causa di questo genere di cose che leggiamo in questo elenco in 1 Timoteo 1: 9-10 . La legge aveva un ruolo speciale da svolgere nello stabilire uno standard di comportamento rigoroso e dettagliato che funzionasse, disse Paolo, per tenere le persone imprigionate ( Galati 3:22 ) o sotto un tutore o un tutore ( Galati 3:24) fino alla venuta di Cristo e la giustificazione per fede poteva essere concentrata su di lui. La legge comandava e condannava e indicava un Redentore che doveva venire. Quindi Paolo dice, in Galati 3:25 : “Ma ora che la fede è venuta, non siamo più sotto un tutore”.

Questo, mi sembra, è ciò che Paolo dice in 1 Timoteo 1: 9 , la “legge non è fatta per una persona giusta, ma per coloro che sono illegali”. In altre parole, se la legge ha svolto la sua opera di condanna e condanna per portarti a Cristo per la giustificazione e la trasformazione, allora non è più fatta per te – in quel senso. Potrebbero esserci altri usi che puoi farne, ma non è di questo che tratta questo testo. Il punto principale qui è che la legge ha un lavoro di condanna, condanna e restrizione da svolgere per le persone ingiuste.

Ma per i giusti – per le persone che sono venute a Cristo per la giustificazione e vengono a Cristo per il potere spirituale interiore di amare, questo ruolo della legge è passato. D’ora in poi, il luogo in cui cerchiamo il potere di amare non è la legge dei comandamenti ma il vangelo di Cristo.

Penso che lo vediamo con forza nei versi 10b-11. Notate come Paolo riassume tutto ciò che la legge deve essere contro e reprime: “tutto ciò che è contrario al sano insegnamento, secondo il glorioso vangelo del benedetto Dio”. Allora da dove viene il comportamento che non è “contrario al sano insegnamento”, ed è “in accordo con il vangelo della gloria del Dio benedetto?” Risposta: viene da quel vangelo. Viene dal cuore puro, dalla buona coscienza e dalla fede sincera che questo vangelo chiama in essere. La legge non produce una vita d’amore che si accorda con il vangelo. Il Vangelo produce una vita d’amore che si accorda con il Vangelo.

La giustificazione mediante la sola fede, a parte le opere della legge, e la santificazione mediante la fede mediante la potenza dello Spirito, producono una vita di amore che si accorda con il vangelo della gloria del Dio benedetto. E guai a coloro che cercano di aggiustare la tua personalità o il tuo matrimonio o i tuoi figli o le tue finanze o la tua vocazione o la tua chiesa o la tua missione o il tuo impegno per la giustizia, ma non capiscono questa dinamica del Vangelo e trasformano i consigli in una nuova legge.

Che cosa faranno allora quelli che sono giustificati con la legge di Mosè?

Leggetelo e meditatelo come coloro che gli sono morti come fondamento della vostra giustificazione e potere della vostra santificazione. Leggetelo e meditatelo come coloro per i quali Cristo è la vostra giustizia e Cristo è la vostra santificazione. Il che significa leggere e mediare su di esso per conoscere meglio Cristo e per fargli più tesoro. Cristo e il Padre sono uno ( Giovanni 10:30 ; 14: 9). Quindi conoscere il Dio dell’Antico Testamento è conoscere Cristo. Più vedrai la sua gloria e farai tesoro del suo valore, più sarai trasformato nella sua somiglianza ( 2 Corinzi 3: 17-18 ) e amerai il modo in cui lui amava, che è l’adempimento della legge ( Romani 13:10 ) .

Lo ripeto. Cosa farai con la legge, tu che sei giustificato per sola fede senza le opere della legge? Leggilo e meditalo per conoscere più profondamente di quanto tu abbia mai conosciuto, la giustizia e la misericordia di Dio in Cristo, la tua giustizia e la tua vita.