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Chi è Teofilo e perché gli sono indirizzati due libri della Bibbia?

Per quelli di noi che hanno letto Luca o Atti per la prima volta, o forse la quinta volta, potremmo aver notato che una certa persona viene menzionata all’inizio, ma non sembra mai comparire in nessuno dei due libri. In effetti, non sembra materializzarsi in nessun libro della Bibbia .

Allora perché Luca menziona l’uomo Teofilo in Luca 1: 3 e Atti 1: 1 ? Vediamo libri simili indirizzati a persone che non compaiono mai nella narrazione o Teofilo rimane l’unica eccezione? E perché non sappiamo di più su di lui? Sicuramente aveva almeno una minore importanza nella vita di Luca se Luca avesse deciso di includerlo in due libri della Bibbia.

In questo articolo, ci immergeremo nella personalità di Teofilo, se fa un’apparizione nella Bibbia, perché Luca si rivolge a lui e altro ancora.

Chi era Teofilo?
È difficile raccogliere molto su un uomo da due soli versi , nessuno dei quali mostra molte informazioni biografiche. Come accennato in questo articolo Got Questions , gli studiosi hanno proposto diverse teorie sulla personalità di Teofilo.

Sappiamo, dal titolo dato a Teofilo, che aveva un certo potere, come quelli detenuti da magistrati o governatori . Se questo è il caso, allora possiamo presumere che il Vangelo abbia raggiunto coloro che occupavano posizioni elevate durante la persecuzione della Chiesa primitiva, sebbene, come sottolineato nel commento collegato, non molti superiori credessero nel Vangelo.

Non lasciarti ingannare dal linguaggio lusinghiero, Teofilo non è un protettore di Luca, ma piuttosto un amico, o come suggerisce Matthew Henry , un allievo.

Il nome di Teofilo significa “amico di Dio” o “amato da Dio”. Nel complesso, non possiamo definitivamente dichiarare l’identità di Teofilo. Lo vediamo solo esplicitamente in due versi, e quei passaggi non forniscono molti dettagli su di lui, a parte il fatto che aveva un alto rango o una sorta di posizione elevata.

Possiamo presumere, da Luca che gli rivolge il Vangelo e il Libro degli Atti, che in qualche parte credesse al Vangelo e che lui e Luca fossero in qualche modo vicini. Potrebbero essere stati amici o avere una relazione insegnante-allievo.

Teofilo compare personalmente nella Bibbia?
La risposta a questa domanda dipende interamente dalla teoria a cui attribuisci. Ma se parliamo esplicitamente, Teofilo non compare personalmente nella Bibbia.

Ciò significa che non ha svolto un ruolo vitale nella chiesa primitiva? Questo significa che non credeva al Vangelo? Non necessariamente. Paolo menziona molte persone alla fine delle sue epistole che non fanno un’apparizione fisica in narrazioni come Atti. In effetti, l’intero libro di Filemone è indirizzato a un uomo che non compare di persona in nessun racconto della Bibbia.

Il fatto che compaia nella Bibbia, con il suo vero nome, trasmette un grande significato. Dopotutto, il ricco che si allontanò triste dagli insegnamenti di Gesù non fu mai nominato ( Matteo 19 ).

Ogni volta che qualcuno nel Nuovo Testamento forniva dei nomi, intendevano che il lettore andasse da quella persona per una prova, perché erano testimoni oculari di qualcosa. Luca, come storico, lo fece con meticolosità nei dettagli, specialmente nel Libro degli Atti. Dobbiamo presumere che non abbia gettato il nome di Teofilo in modo precario.

Perché Luca e gli Atti sono indirizzati a Teofilo?
Possiamo fare questa domanda su molti libri del Nuovo Testamento che sembrano essere dedicati o indirizzati a una persona o un’altra. Dopo tutto, se la Bibbia è la parola di Dio, perché alcuni scrittori indirizzano determinati libri a determinate persone?

Per rispondere a questa domanda, diamo un’occhiata ad alcuni esempi di Paolo ea chi si rivolge alla fine dei libri che scrive.

In Romani 16 , saluta Febe, Priscilla, Aquila, Andronico, Junia e vari altri. I versetti chiariscono che Paolo ha lavorato in prima persona con molte di queste persone, se non tutte, durante il suo ministero. Accenna a come alcuni di loro hanno sopportato la prigione con lui; altri hanno rischiato la vita per Paul.

Se analizziamo gli altri libri di Paolo, notiamo come rivolge saluti simili a coloro che hanno avuto un ruolo nel suo ministero. Alcuni di questi sono alunni ai quali ha passato il manto. Altri hanno lavorato fianco a fianco con lui.

Nel caso di Teofilo, dobbiamo assumere un modello simile. Teofilo svolse un ruolo fondamentale nel ministero di Luca.

A molti piace dire che ha servito come patrono, fornendo i fondi per il ministero di Luca. Altri hanno affermato che Teofilo ha imparato da Luca come allievo. Qualunque sia il caso, come quelli menzionati da Paolo, Luca si assicura di rivolgersi a Teofilo, che ha contribuito in parte al ministero di Luca.

Perché la vita di Teofilo è significativa per il Vangelo?
Dopo tutto, se abbiamo solo due versetti su di lui, significa che non ha fatto nulla per promuovere il Vangelo? Ancora una volta, dobbiamo guardare a coloro che Paolo menziona. Ad esempio, Junia non riceve un’altra menzione nella Bibbia. Questo non significa che il ministero di Junia sia andato invano.

Sappiamo che Teofilo ha svolto un ruolo nel ministero di Luca. Sia che ricevesse insegnamenti o che aiutasse gli sforzi finanziari di Luca mentre raccoglieva testimonianze oculari, Luca credeva di meritare una menzione nella Bibbia.

Possiamo anche sapere, dal titolo di Teofilo, che ricopriva una posizione di potere. Ciò significava che il Vangelo permeava tutti gli strati sociali. Molti hanno suggerito che Teofilo fosse romano. Se un ricco romano in una posizione elevata accetta il messaggio del Vangelo, questo prova la natura viva e attiva di Dio.

Questo probabilmente ha dato speranza anche a quelli della chiesa primitiva. Se precedenti assassini di Cristo come Paolo e superiori romani come Teofilo possono innamorarsi del messaggio del Vangelo, allora Dio potrebbe spostare qualsiasi montagna.

Cosa possiamo imparare da Teofilo per oggi?
La vita di Teofilo ci serve da testimonianza in molti modi.

In primo luogo, impariamo che Dio può trasformare i cuori di qualsiasi persona, indipendentemente dalle circostanze della vita o dagli strati sociali. Teofilo entra effettivamente nella narrazione in svantaggio: un ricco romano. I romani erano già ostili al Vangelo, poiché andava contro la loro religione. Ma come apprendiamo in Matteo 19 , coloro che hanno ricchezze o posizioni superiori hanno difficoltà ad accettare il Vangelo perché in molti casi significa rinunciare alla ricchezza o al potere terreni. Teofilo sfida tutte le probabilità.

Secondo, sappiamo che anche i personaggi minori possono svolgere un ruolo più importante nella storia di Dio. Non sappiamo come Teofilo abbia influenzato il ministero di Luca, ma ha fatto abbastanza per guadagnarsi un grido in due libri.

Ciò significa che non dovremmo fare ciò che facciamo per i riflettori o il riconoscimento. Invece, dovremmo fidarci del piano di Dio per la nostra vita e di chi può mettere sul nostro cammino mentre condividiamo il Vangelo.

Infine, possiamo imparare dal nome di Teofilo: “amato da Dio”. Ognuno di noi è un Teofilo in un certo senso. Dio ama ciascuno di noi e ci ha concesso l’opportunità di diventare un amico di Dio.

Teofilo può fare un’apparizione solo per due versi, ma questo non esclude necessariamente il suo ruolo nel Vangelo. Il Nuovo Testamento ha molte persone menzionate una volta che hanno svolto un ruolo fondamentale nella chiesa primitiva. Sappiamo che Teofilo aveva una certa ricchezza e potere e che aveva uno stretto legame con Luca.

Non importa quanto grande o piccolo abbia interpretato il ruolo, ha ricevuto due menzioni nella più grande storia di tutti i tempi.