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Bibbia e Purgatorio: nuovo e antico Testamento, cosa dice?


I passaggi dell’attuale Catechismo della Chiesa Cattolica ( paragrafi 1030-1032 ) spiegano l’insegnamento della Chiesa cattolica sull’argomento ampiamente frainteso del Purgatorio. Se la Chiesa crede ancora nel Purgatorio, il Catechismo offre la risposta definitiva: Sì.

La Chiesa crede nel Purgatorio a causa della Bibbia
Prima di esaminare i versetti della Bibbia, tuttavia, dovremmo notare che una delle affermazioni di Martin Lutero condannato da Papa Leone X nella sua bolla papale Exsurge Domine (15 giugno 1520) era la convinzione di Lutero che “Il Purgatorio non può essere provato dalla Sacra Scrittura, che è nel canone “. In altre parole, mentre la Chiesa cattolica basa la dottrina del Purgatorio sia sulla Scrittura che sulla tradizione, Papa Leone sottolinea che le Scritture sono sufficienti per provare l’esistenza del Purgatorio.

Prove nell’Antico Testamento

Il versetto principale dell’Antico Testamento che indica la necessità della purgazione dopo la morte (e quindi implica un luogo o uno stato in cui tale purgazione ha luogo – da qui il nome Purgatorio ) è 2 Maccabei 12:46 :

È quindi un pensiero santo e salutare pregare per i morti, affinché possano essere sciolti dai peccati.
Se tutti coloro che muoiono andassero immediatamente in paradiso o all’inferno, allora questo versetto sarebbe senza senso. Coloro che sono in Paradiso non hanno bisogno della preghiera, “affinché possano essere sciolti dai peccati”; quelli che sono all’inferno non sono in grado di beneficiare di tali preghiere, perché non c’è scampo all’inferno: la dannazione è eterna.

Quindi, ci deve essere un terzo posto o stato, in cui alcuni dei morti sono attualmente in procinto di essere “sciolti dai peccati”. (Una nota a margine: Martin Lutero sosteneva che 1 e 2 Maccabei non appartenevano al canone dell’Antico Testamento, anche se erano stati accettati dalla Chiesa universale dal momento in cui il canone fu insediato. Così la sua contesa, condannata dal Papa Leone, che “il Purgatorio non può essere provato dalla Sacra Scrittura che è nel canone”.)

Prove nel Nuovo Testamento
Passaggi simili riguardanti la purgazione, e quindi indicando un luogo o uno stato in cui deve avvenire la purgazione, possono essere trovati nel Nuovo Testamento. San Pietro e San Paolo parlano entrambi di “prove” che sono paragonate a un “fuoco purificatore”. In 1 Pietro 1: 6-7 , San Pietro fa riferimento alle nostre prove necessarie in questo mondo:

In cui ti rallegrerai molto, se ora devi essere per un po ‘rattristato nelle diverse tentazioni: che la prova della tua fede (molto più preziosa dell’oro che viene provata dal fuoco) possa essere trovata per lodare, gloria e onore a l’apparizione di Gesù Cristo.
E in 1 Corinzi 3: 13-15 , San Paolo estende questa immagine nella vita dopo questa:

Il lavoro di ogni uomo deve essere manifesto; poiché il giorno del Signore lo dichiarerà, perché sarà rivelato nel fuoco; e il fuoco proverà il lavoro di ogni uomo, di che tipo sia. Se il lavoro di un uomo rimane, che ha costruito su di esso, riceverà una ricompensa. Se il lavoro di un uomo brucia, dovrà subire una perdita; ma egli stesso sarà salvato, eppure come dal fuoco.
Il fuoco detergente
Ma ” egli stesso sarà salvato “. Ancora una volta, la Chiesa ha riconosciuto fin dall’inizio che San Paolo non può parlare qui di coloro che sono nel fuoco dell’inferno perché quelli sono fuochi di tormento, non di purgazione – nessuno le cui azioni lo collocano all’inferno non lo lasceranno mai. Piuttosto, questo versetto è la base della convinzione della Chiesa secondo cui tutti coloro che subiscono la purgazione dopo la fine della loro vita terrena (quelli che chiamiamo le Anime Povere in Purgatorio ) hanno la certezza di entrare in Paradiso.

Cristo parla del perdono nel mondo a venire
Cristo stesso, in Matteo 12: 31-32 , parla del perdono in questa epoca (qui sulla terra, come in 1 Pietro 1: 6-7) e nel mondo a venire (come in 1 Corinzi 3: 13-15):

Perciò vi dico: ogni peccato e blasfemia saranno uomini perdonati, ma la bestemmia dello Spirito non sarà perdonata. E chiunque pronuncerà una parola contro il Figlio dell’uomo, gli sarà perdonato: ma chi parlerà contro lo Spirito Santo, non gli sarà perdonato, né in questo mondo, né nel mondo a venire.
Se tutte le anime vanno direttamente in paradiso o all’inferno, allora non c’è perdono nel mondo a venire. Ma se è così, perché Cristo dovrebbe menzionare la possibilità di un tale perdono?

Preghiere e liturgie per le povere anime del Purgatorio
Tutto ciò spiega perché, fin dai primi giorni del cristianesimo, i cristiani offrivano liturgie e preghiere per i morti . La pratica non ha senso se almeno alcune anime non subiscono purificazione dopo questa vita.

Nel IV secolo, San Giovanni Crisostomo, nelle sue Omelie su 1 Corinzi , usò l’esempio di Giobbe che offriva sacrifici per i suoi figli viventi ( Giobbe 1: 5 ) per difendere la pratica della preghiera e del sacrificio per i morti. Ma Chrysostom stava discutendo non contro coloro che pensavano che tali sacrifici fossero superflui, ma contro coloro che pensavano di non fare nulla di buono:

Aiutiamoli e commemorali. Se i figli di Giobbe fossero purificati dal sacrificio del padre, perché dovremmo dubitare che le nostre offerte per i morti portino loro qualche consolazione? Non esitiamo ad aiutare coloro che sono morti e ad offrire le nostre preghiere per loro.
La Sacra Tradizione e la Sacra Scrittura sono d’accordo
In questo passaggio, Chrysostom riassume tutti i Padri della Chiesa, est e ovest, che non hanno mai dubitato che la preghiera e la liturgia per i morti fossero sia necessarie che utili. Così la Sacra Tradizione attinge e conferma le lezioni della Sacra Scrittura, che si trovano sia nell’Antico che nel Nuovo Testamento, e in effetti (come abbiamo visto) nelle parole di Cristo stesso.